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O Diplomata

Opinião e Análise de Assuntos Políticos e Relações Internacionais

O Diplomata

Opinião e Análise de Assuntos Políticos e Relações Internacionais

Israel must defend its citizens*

Alexandre Guerra, 30.12.08

Por Amos Oz

"The systematic bombing of the citizens in

Israel’s towns and cities is a war crime and a crime against humanity. The State of Israel must defend its citizens. It is obvious to everyone that the Israeli government does not wish to enter Gaza; the government would rather continue the ceasefire that Hamas violated and finally revoked. But the suffering of the citizens surrounding Gaza cannot go on.

The reluctance to enter Gaza stems not from indecisiveness but from well knowing that Hamas is actually eager to cause Israel to embark on a military operation: If dozens or even hundreds of Palestinian civilians, women and children are killed in an Israeli action, radicalism would gain strength in Gaza, Abu Mazen’s rule in the West Bank might collapse, and Hamas extremists could replace him.

The Arab world will rally together around the atrocious sights that Al-Jazeera will air from
Gaza, and the world court of public opinion will rush to accuse Israel of war crimes. This is the same court of public opinion that remains unmoved by the systematic bombing of population centers in Israel.

Massive pressure will be exerted on
Israel to restrain itself. No such pressure will be placed on Hamas because there is no one to pressure them, and there is almost nothing left with which to pressure them. Israel is a country; Hamas is a gang.

What remains for us to do? The best thing for
Israel is to achieve a total ceasefire in exchange for alleviating the blockade of Gaza. If Hamas insists on refusing the ceasefire and continues bombing Israeli citizens, we must take care lest the military action play into Hamas’ hands.

Hamas’ calculation is simple, cynical and evil: If innocent Israelis are killed – good. If innocent Palestinians are killed – even better.
Israel must act wisely against this stance, and not out of the heat of the moment."

*Artigo fornecido pela Embaixa de Israel em Portugal

On the Issues of Proportionality*

Alexandre Guerra, 30.12.08

International law

A militar
y target remains a legitimate military target, even if it is located in a civilian area.

"Civilians do not enjoy absolute immunity. Their presence will not render military objects immune from attack for the mere reason that it is impossible to bombard them without causing injury to the non-combatants."                                                    

Oppenheim's 'International Law'

The use of civilians as shields to try to prevent attacks on military targets is prohibited.

"The presence of a protected person may not be used to render certain points or areas immune from military operations."

Fourth Geneva Convention, Article 28

The armed forces are not liable where injury to civilians results from unavoidable collateral damage, provided it is proportionate to the military gain expected of the attack.

"Although they are not military objectives, civilians and civilian objects are subject to the general dangers of war in the sense that attacks on military personnel and military objectives may cause incidental damage… Members of the armed forces are not liable for such incidental damage, provided it is proportionate to the military gain expected of the attack"

Major General A.P.V. Rogers, a former Director of British Army Legal Services

Terrorist organizations that hide behind civilians bear the primary responsibility for civilian casualties.

"Should civilian casualties ensue from an attempt to shield combatants or a military objective, the ultimate responsibility lies with the belligerent placing innocent civilians at risk"

Dinstein,'Conduct of Hostilities under the Law of International Armed Conflict'

The correct party to assess the proportionality of a military action is the military commander in the field.

"It is unlikel
y that a human rights lawyer and an experienced combat commander would assign the same relative values to military advantage and to injury to noncombatants.… It is suggested that the determination of relative values must be that of the 'reasonable military commander' "

Committee Established to Review NATO Bombings in Yugoslavia


The security of one's own forces is a relevant consideration in gauging proportionality.

"The concept of militar
y advantage involves a variety of considerations including the security of the attacking force."

Bothe, Partsch and Solf, New Rules for Victims of Armed Conflict

International practice

The above principles of the law of armed conflict have been adopted as the basis of military guidelines by most states. The following examples of military manuals are typical:

Australian Defence Force Manual: 

The presence of non-combatants in or around a military objective does not change its nature as a military objective. Non-combatants in the vicinity of a military objective must share the danger to which the military objective is exposed.

Belgian Teaching Manual for Soldiers:

Objects occupied or used by enemy military forces are military objectives even if these objects were civilians at the outset (houses, schools or churches occupied by the enemy).

German Military Manual:

The term "military advantage" refers to the advantage which can be expected of an attack as a whole and not only of isolated or specific parts of the attack.

France's Law of Armed Conflict Manual:

The application of the principle of proportionality does not exclude that collateral damage may be suffered by the civilian population or civilian objects provided they are not excessive in relation to the concrete and direct military advantage anticipated.

Spain's Law of Armed Conflict Manual:

The principle of proportionality… is based on recognition of the fact that it is difficult to limit the effects of modern weapons and methods of warfare exclusively to military objectives and that it is likely that they will cause collateral damage to civilians and civilian objects.

Israel - IDF operational planning and orders:

In cases where there is doubt as to whether a civilian object has turned into a military objective... one is to asusme that is not a military objective unless proven otherwise.

Even when it is not possible to isolate the civilians from an assault and there is no other recourse than to attack, the commander is required to refrain from an attack that is expected to inflict harm on the civilian population that is disproportionate to the expected militar
y gain.

Hamas' behavior

Hamas' modus operandi is characterized not only by deliberate attacks on Israeli civilians, but also its disregard for the lives of Palestinian civilians. Making no attempt to comply with the humanitarian obligation to distinguish combatants from civilians, Hamas terrorists wear civilian clothes and hide weapons and fire missiles from the heart of populated civilian areas.

In recent months, the Hamas controlled media in Gaza has publicly called for civilians to act as human shields in attempt to prevent terrorist leaders and infrastructure from being targeted. The following are but a few of the documented examples of calls in the Hamas controlled Gaza media for Palestinians civilians to serve as human shields:

Hamas’ Al-Aqsa TV called upon children to form a human shield at the home of a terrorist in the a-Shouqaf quarter of Sajaiyeh in order to protect the building from an anticipated IDF air strike (March 1).

 Al-Aqsa TV News broadcast a story about how a crowd of civilians gathered on the roof of Abu Bilal al-Ja’abeer in the Northern Gaza strip, used for launching terrorist attacks, in order to cause the IDF to abort a threatened air strike against the structure.

Al-Aqsa TV called upon the Palestinians in the northern Gaza Strip to go to the house of terrorist Othman al-Ruziana in order to protect it against an anticipated air strike (February 29,2008).

 Al-Aqsa TV called upon the residents of Khan Yunis to gather at the house of Ma’amoun Abu ‘Amer due to an anticipated air strike. (February 28,2008). An hour later dozens of Palestinians from Khan Yunis were reported to have gathered on the roof of Abu ‘Amer’s house to serve as human shields to prevent the house from being hit (Pal-today Website, February 29,2008)

Israeli conduct

Israel makes significant efforts to avoid or minimize civilian casualties, by ensuring that its attacks are directed against legitimate military targets, and that in conducting its operations incidental injury to civilians is kept to a minimum. Every potential military operation is considered on an individual basis in order to ensure that it meets the test of proportionality.


In practice this means many proposed military operations are rejected when it appears that the likelihood of collateral damage to civilians and their property is too high. As Israel's High Court of Justice has held, in reviewing Israeli security actions:

This is the destiny of democracy, as not all means are acceptable to it and not all practices employed by its enemies are open before it. Although a democracy must often fight with one hand tied behind its back, it nonetheless has the upper hand.

*Informação fornecida pelo Ministério dos Negócios Estrangeiros de Israel
30 December 2008



Alexandre Guerra, 29.12.08

De acordo com uma sondagem realizada pela televisão russa,  Rossiya, Jospeh Estaline é a terceira pessoa mais popular da Rússia, numa lista encabeçada pelo príncipe medieval Alexander Nevsky. Na segunda posição vem o nome do primeiro-ministro reformista, Pyotr Stolypin, morto em 1911, e que serviu no reinado do czar de Nicolau II.

Mais de 50 milhões de pessoas votaram por telefone, sms e via Internet durante seis meses em 500 candiatos.

A versão israelita do "Shock and Awe"

Alexandre Guerra, 27.12.08

Membro das forças de segurança do Hamas morto Thaer Al-hassani/Associated Press
Depois dos ataques aéreos deste Sábado sobre a Faixa de Gaza e que vitimaram pelo menos 225 pessoas, o Exército hebraico poderá estar a iniciar uma operação terreste em breve. Foi o próprio ministro da Defesa israelita, Ehud Barak, que admitiu a possibilidade de uma incursão terrestre naquele enclave para combater os membros do Hamas, mas também da Jihad Islâmica.

Há quem diga que estes foram os ataques aéreos mais violentos de Israel contra a Faixa de Gaza desde a Guerra dos Seis Dias em 1967. Além dos militantes do Hamas, entre os quais se encontravam polícias de Gaza, morreram crianças e mulheres.

Vítima civil no campo de refugiados de Buriej, Gaza  Yasser Saymeh/Agence France-Presse - Getty Images

Em opinião no Haaretz, Amos Harel escrevia o
seguinte: "Israel's opening salvo is not merely another 'surgical' operation or pinpoint strike. This is the harshest IDF assault on Gaza since the territory was captured during the Six-Day War in 1967."  E acrescentava: "This was a massive attack much along the lines of what the Americans termed 'shock and awe' during their invasion of Iraq in March 2003. Simultaneous, heavy bombardment of a number of targets on which Israel spent months gathering intelligence."

Também o Jerusalem Post referia que este foi o mais pesado ataque áereo israelita contra a Faixa de Gaza desde 1967, com
Yaakov Katz a relembrar igualmente a célebre doutrina "Shock and Awe" levada a cabo pelos americanos no Iraque. "Shock and Awe, also known as 'rapid dominance' is a doctrine formulated by the US military in the 1990s that calls for use of overwhelming power, dominating maneuvers and spectacular displays of force to paralyze an adversary. On Saturday, that was the IDF's goal: to shock and awe Hamas with a blow the likes of which has not been seen in Gaza since the territory was conquered by Israel in 1967."

Pessoas reunidas junto de umas instalações do Hamas em Rafah  Hatem Omar/Associated Press

O correspondente da BBC World em Jerusalém reportava o fim de qualquer processo negocial entre palestinianos e israelitas, ao mesmo tempo que o líder do Hamas em Damasco, Khaled Meshaal, exortava a uma nova intifada contra Israel. O líder do Hamas em Gaza, Ismail Haniyeh, falava num "massacre" nunca dantes visto pelos palestinianos. Bradley Burston, na sua rubrica 
A Special Place in Hell, era mais objectivo: "It is, abruptly and again, wartime. Across the globe, the selective pacifists of the left and the recliner Rambos of the right are spoiling for their next battle, the war in Gaza."

Bombeiros a actuar após um bombardeamento          Hatem Omar/Associated Press

Há vários dias que a chefe da diplomacia hebraica, Tzipi Livni, vinha avisando que o Hamas estava a colocar em causa a segurança do Estado de Israel e que chegara o momento de pôr fim à estratégia de contenção, para se avançar para a confrontação com o movimento islâmico, numa iniciativa que a mesma encarou como auto-defesa.  

Os tanques israelitas estão à entrada da Faixa de Gaza e o 
Haaretz noticiava que Israel estava a reforçar o contingente das forças de defesa (IDF) na fronteira do enclave.

Homem ferido na sede da polícia do Hamas Mohammed Abed/Agence France-Presse - Getty Images

A ONU, através do secretário-geral Ban Ki-moon, e a União Europeia, pela voz do Presidente francês Nicolas Sarkozy, condenaram veementemente as acções israelitas, enquanto que os Estados Unidos mostraram a sua preocupação pela escalada de violência. Alexandre Guerra


Alexandre Guerra, 26.12.08

Conta o The New York Times que a cena política iraquiana se assemelha a um drama shakespeariano. Na análise
Iraq Unsettled by Political Powel Plays fica-se a saber que a poucas semanas das eleições provinciais de Janeiro, existem rumores de um golpe de Estado contra o primeiro-ministro, Nuri Kamal al-Maliki, no meio de um ambiente de intriga e luta pelo poder.

Também no The New York Times pode ler-se em Boxing Day Is for Giving uma interessante opinião sobre o tradicional Boxing Day britânico.

Reflectir sobre a terra onde nasceu Jesus

Alexandre Guerra, 25.12.08

Entrada da Basílica da Natividade, Belém

Nesta altura do ano nenhum local é tão simbólico como Belém na Cisjordânia. É devido a um suposto acontecimento social e político que aconteceu naquela cidade há sensivelmente dois mil anos que hoje milhões de pessoas celebram o Natal. No entanto, o acontecimento celebrado centra-se na correria às "prendas" e na avidez do jantar de "consoada", descurando-se por completo os contornos religiosos, políticos e sociais que rodeiam esta data.

As famílias reúnem-se tradicionalmente em conclaves, mas sem que os seus membros dediquem um minuto do seu tempo a tentar perceber a realidade da Terra Santa e as dinâmicas entre os povos que ali vivem. Fala-se de tudo o que é trivial e acessório, menos daquilo que é verdadeiramente essencial quando se comemora o Natal.

Local onde Maria terá dado à luz Jesus, Basílica da Natividade

Ontem, o Público trazia uma reportagem de uma jornalista do Libération, na qual se podia ler precisamente informação interesssante sobre a cidade na qual nasceu Jesus Cristo. Belém, que viu nascer o primeiro cristão, é hoje praticamente uma cidade sem seguidores de Cristo. 

Em 2000, antes de ter rebentado a intifada de al-Aqsa havia 18 mil palestinianos cristãos, sendo que agora o número não é mais do que 9000.

O autor destas linhas fez bons amigos palestinianos cristãos de Belém, quando, em 2001, frequentou a Universidade de Bir-Zeit, em Ramallah. Já na altura eram uma minoria na Cisjordânia, e um dos seus maiores receios era o facto de serem um grupo esquecido que se encontrava entre muçulmanos e  judeus.

Em várias conversas, aqueles jovens demonstravam profundas preocupações perante a possibilidade das facções mais radicais da Fatah ou do Hamas assumirem o poder e iniciarem uma perseguição aos palestinianos cristãos. Relembre-se que o antigo líder Yasser Arafat manifestou sempre profundo respeito pelos cristãos da Cisjordânia e da Faixa de Gaza.

Apesar dos seus receios, estes  jovens tinham em Belém o seu último reduto, o que albergava os crentes de Jesus em segurança. Estudavam em Ramallah, mas Belém era a sua casa e era ali que se sentiam em conforto. Porém, e a julgar pelos números avançados pela jornalista do Libération, os últimos 8 anos, a maioria deles dilacerados pela intifada de al-Aqsa, não foram amistosos para os cristãos de Belém.

Curiosamente, 2008 é o ano que regista o maior número de visitantes desde 2000, quando espoletou a intifada de al-Aqsa. Não deixa de ser uma boa notícia para os habitantes locais, que têm vivido uma profunda crise económica nos últimos anos.

Interior da Basílica da Natividade

Quando o autor desta linhas visitou a Basílica da Natividade, em 2001, era literalmente a única pessoa naquele espaço, tendo o privilégio de visitar sozinho o local do nascimento de Jesus. No entanto, tal cenário reflectia uma cidade deserta de turistas ou peregrinos. A intifada afastou durante alguns anos todos os turistas e peregrinos da região. 

Olhando para trás, foi efectivamente uma altura única para se estar naquela cidade, e sendo um dos poucos visitantes estrangeiros em Belém o simbolismo acentua-se, já que não se esbate com as influências nefastas do turismo na realidade local. No entanto, a ausência de receitas económicas provenientes desses mesmos turistas e peregrinos originou uma profunda crise na cidade. E esta era uma triste realidade que ainda hoje se faz sentir. 

Para o Diplomata, o Natal é também um momento para relembrar os amigos de Belém e reflectir sobre as várias realidades da terra que viu nascer Jesus Cristo. Alexandre Guerra

A problemática da água na região do Mediterrâneo discutida na Jordânia

Alexandre Guerra, 23.12.08

A Conferência Ministerial da Água passou praticamente despercebida na imprensa nacional, que se
 realizou ontem na Jordânia no âmbito do Processo de Barcelona: União para o Mediterrâneo.

Foram discutidos dois objectivos muito importantes: estabelecimento de linhas orientadoras para uma estratégia da água no Mediterrâneo; anúncio dos primeiros projectos concretos relacionados com essa mesma estratégia.

Neste encontro foram também discutidos alguns projectos promovidos pela União Europeia, concretamente em
Marrocos, Argélia e na Palestina.

A poucos dias de se entrar num novo ano, convém não esquecer que a água e o acesso à mesma será um dos maiores desafios que a humanidade irá enfrentar num futuro não muito longínquo, sendo para algumas regiões do mundo já o presente.

Portugal é um país particularmente interessado neste debate, tendo em conta a sua proximidade com o Magreb, uma zona com tendência crescente para a desertificação e que se está a alastar a alguns territórios do Sul da Europa. AG


Alexandre Guerra, 22.12.08

Ontem, assinalou-se o segundo aniversário da morte do antigo Presidente do Turquemenistão, Saparmurat Niyazov. Foram 21 anos de domínio que, como se pode ler na análise de Isabel Gorst no Financial Times, ainda se sente no quotidiano daquele país da Ásia Central.

Dead dictator still casts shadow over Turkmens levanta algumas questões importantes quanto ao sucessor de Niyazov, no sentido de se tentar perceber se o actual chefe de Estado, Gurbanguly Berdymukhamedov, vai seguir as tendências totalitárias daquele.

Falar um pouco sobre a crise financeira...

Alexandre Guerra, 21.12.08

Ao ler dois interessantes artigos, ambos no Financial Times embora de autores diferentes, e depois de reunida alguma informação, o Diplomata deixa aqui uma modesta contribuição no debate sobre a actual problemática da crise que afectou o sistema financeiro e, de certo modo, o próprio modelo económico vigente na maioria dos países do mundo.

Este escrito é iniciado sob o seguinte pressuposto: às vezes é preferível reconstruir de novo do que tentar remediar algo cuja morte já está consumada.
Esta foi a ideia defendida por André Sapir, professor de economia na Universidade Livre de Bruxelas, e citada por Wolfgang Münchau na sua habitual coluna do FT. Durante um debate realizado na capital belga, organizado pelo jornal britânico e pelo think tank Friends of Europe, Sapir disse aquilo que parece ser óbvio mas que ninguém admite: Não se deve estar a canalizar esforços para se evitar um novo 1929. Neste capítulo, já se falhou, porque o "crash" já aconteceu. O que se pode fazer agora é tentar evitar 1930, 1931 e 1932.

Neste sentido é preciso perceber o que aconteceu na América e no mundo nos anos que se seguiram ao "crash" de 29, e de que forma se encontra um paralelismo com a crise que hoje se vive. Michael Pettis, professor de finanças na Universidade Peking, explica de forma muito clara essa relação.

Durante os anos 20, à semelhança do que acontece desde os anos 90 com a China, os Estados Unidos eram a grande máquina produtora do mundo. 

Em 1929, quando o sistema financeiro soçobrou, os Estados Unidos viram-se perante um problema de sobreaquecimento produtivo, sendo obrigados a fazer um reajustamento entre 1929 e 1931.Obviamente, que as consequências para o sistema económico fizeram-se sentir nos anos seguintes.

A crise de crédito internacional impediu que os países importadores tivessem condições para absorver o excedente americano, sendo que todos estes factores conduziram àquilo que ficou conhecido como a "Grande Depressão".

Como se não bastasse o Governo americano tentou ainda salvar a sua capacidade produtiva, impondo tarifas às importações externas, acabando por estar a contribuir para a destruição do tecido produtivo de outros países. 

Ao contrário do que a história acabou por ditar, não foi o New Deal que salvou a América, mas sim um "plano" de recuperação muito mais ambicioso: a II GM. Deste plano surgiu um novo sistema que perdurou até 2008.

Neste momento como resposta à crise, nos países ricos está a fazer-se um reajuste nos hábitos de consumo, que se traduz numa redução acentuada. Isto irá ter consequências nefastas na indústria dos Estados Unidos e nos países exportadores, como a Índia ou a China, que dificilmente irão conseguir adaptar-se sem evitar grandes perdas económicas e prejuízos no tecido produtivo.    

Segundo Pettis, uma redução de 5 por cento no consumo do PIB americano equivaleria a um aumento de consumo igual a 17 por cento do PIB chinês para que os excedentes produtivos escoassem. 

Com a crise financeira instalada e um problema de sobreaquecimento produtivo associado a um abrandamento no consumo dos países mais ricos, uma das soluções passa por aumentar substancialmente os hábitos consumistas nas nações menos avançadas. Mas, para tal acontecer é preciso criar-se condições estruturais e isso só será possivel quando esta questão assumir um carácter verdadeiramento político.

E é no patamar político que terão de ser tomadas decisões difíceis que, eventualmente, deveriam contemplar a queda do sistema construído na ressaca da IIGM.  

É por isso que as actuais medidas que os governos nacionais dos países mais riscos estão a tomar, nas quais se está a despejar milhões de dólares e de euros para instituições que pertencem a um modelo que colapsou, pouco ou nada contribuirão para a recuperação do sistema financeiro e económico. Alexandre Guerra

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